ReadList #3/ Joe Meno « le Blues de La Harpie »

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J’ai découvert Le Blues de La Harpie de Joe Meno à sa sortie en France au mois de mars chez Agullo.

Agullo Editions… Je ne connaissais pas vraiment, juste de vue.

La collection est chouette, un graphisme décalé, une thématique variée et marginale qui rentre pile-poil dans le type de littérature qui peut m’attirer.

Pourquoi ne pas tester?  Et bien je n’ai pas été déçue!

Joe Meno est né en 1974 aux États-Unis . Journaliste pour Punk Planet, le New York Times et Chicago Magazine, il fait ses études à Chicago et sera entre autre professeur dans un centre de détention pour mineurs. Il publie son premier roman, Tender as Hellfire, en 1999 et écrira par la suite de nombreux récits, notamment policiers comme ici, ainsi que des nouvelles et des pièces de théâtre. 

Le Blues de la Harpie est son premier roman paru en France.

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« C’est fou ce qu’un homme désespéré serait prêt à faire pour rester sain d’esprit. » Le Blues de La Harpie.

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Agullo Éditions a été créée en 2015 après la rencontre de quatre dingues de culture et de partage: Nadège Agullo, Sébastien Wespiser, Estelle Flory et Sean Habig.

Quoi de mieux pour sélectionner un catalogue riche et original qu’un regroupement d’anciens éditeurs, libraires et graphistes !

« Nos livres s’inscrivent dans un monde où la curiosité et l’appétence de l’autre sont les meilleurs remèdes contre la peur et l’ignorance; où un grain de fantaisie, un point de vue décalé et une dose d’humour sont les ingrédients nécessaires à une bonne lecture. »

Je vous invite à aller jeter un œil à leur site : http://www.agullo-editions.com

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Dans Le Blues de La Harpie, nous voilà sur les pas de Luce Lemay, jeune homme d’une vingtaine d’année, qui vient tout juste de sortir de prison pour une tragique erreur de jeunesse: après un vol idiot dans une boutique de spiritueux pour préparer sa fuite avec la jeune femme dont il était amoureux, Luce, stressé et soûl, ne voit pas une femme et son enfant traverser la route. Il percute le landau et tue le bébé. Cette image surgira à jamais dans ses cauchemars et le suivra toute son existence.

Dans les premières scènes du livre nous suivons Luce lors du trajet en bus qui le ramène de la prison à La Harpie. C’est là que va se poser le principal de l’intrigue, dans ces longues minutes où tout commence, où tout resurgit aussi. Les fantômes du passé, le poids du présent, le fragile espoir en l’avenir. Nous faisons aussi brièvement connaissance avec les protagonistes de l’histoire: Charlène (qu’il croise dans le bus, sœur d’une de ses anciennes petites copines. Elle deviendra sa raison de vivre ) , Junior (qu’il va retrouver, ancien camarade de cellule complètement barré), Clutch Everest (le bon samaritain qui croit en la seconde chance et va lui donner du boulot), El Toreador (l’ancien détenu qui veut sa peau), et bien sûr les villageois de La Harpie qui, il en est sûr, ne vont pas l’accueillir les bras ouverts. Il y a aussi ensuite les locataires de l’hôtel miteux où il va avoir une chambre, anciens détenus, prostituées, rebuts de la société et la tenancière complètement folle qui s’est laissée bouffée par le chagrin.

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Comment Luce va-t’il trouver sa place dans cette étouffante bourgade, accompagné, en plus, d’un comparse brave et gentil mais fou à lier?

Ce jeune homme dévasté, qui redémarre une vie qu’il veut droite et pleine d’expiation va vite se retrouver le cul entre deux chaises entre le désir de garder profil bas et celui de refuser l’injustice et de protéger les siens.

On le trouve sympathique, on le regarde tendrement, on espère que tout ira bien pour lui. Mais bien entendu tout ne va pas bien aller… Rien n’est plus cruel que l’humain et il est très difficile de réussir à survivre au jugement de ceux qui oublient souvent qu’ils n’ont eux même pas une vie exemplaire…

Je n’en dirais pas plus car c’est un roman à lire et non à raconter. On ne peut pas le résumer, et c’est tant mieux!

Joe Meno dénonce ici la difficulté de réussir sa réhabilitation dans le monde extérieur que l’on soit repenti ou pas. Quels que soient les efforts et la conduite tenue la foule accusatrice ne pardonne pas. Criminel un jour, Criminel toujours. Telle pourrait être la devise de La Harpie.

Alors qu’il vient de voler la caisse d’un débit de boisson dans l’espoir de s’enfuir avec sa petite amie, Luce Lemay perd le contrôle de sa voiture et renverse un bébé dans une poussette, le tuant sur le coup. Trois ans plus tard, il sort de prison en liberté conditionnelle et revient dans sa ville natale de La Harpie, Illinois. Un boulot à la station-service l’y attend, où un ami ex-taulard, Junior Breen, homme-enfant géant tourmenté et poète à ses heures, condamné pour avoir tué une fillette alors qu’il avait 15 ans, travaille déjà et l’a recommandé. Tous deux tentent de rester sur le droit chemin de la réinsertion, mais les choses se compliquent quand Luce tombe amoureux de la belle Charlene. Ni les parents de Charlene, ni son ex-fiancé, Earl Pete, ne voient d’un très bon œil la romance naissante entre la jeune femme et le repris de justice. Earl jure de chasser Luce de La Harpie et rallie à sa cause une bonne partie de la ville qui a bien du mal à tirer un trait sur le passé. Peu à peu, le climat devient irrespirable et dangereux pour Luce et Junior. Les deux amis parviendront-ils à échapper à la violence qui semble les poursuivre quoi qu’ils fassent ? La rédemption viendra peut-être de l’amour, seule force lumineuse capable de balayer l’obscurantisme. Portrait saisissant d’une petite ville du Midwest où le dialogue passe plus souvent par les poings que par la parole, ce roman noir et poétique offre une âpre réflexion sur la violence d’un pays qui croit encore à la peine de mort et à l’idée de se faire  » justice  » soi-même.
Joe Meno est lauréat du prestigieux Nelson Algren Literary Award, du Pushcart Prize, du Great Lakes Book Award, et finaliste du Story Prize (prix de la nouvelle).

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Publié par

MdlBook Watts

Photo, Livres, textes & Cie

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